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  Bienvenidos al sitio Web del Profesor e Investigador Histórico Comunal, titulado "Cementerio de Chillán, un Portal a la Historia"





Fotografías del archivo del autor. Gentileza de Bastián Román Zúñiga.

Introducción

Introducción

Cada camposanto tiene sus propias características, Historias y resguarda el descanso de aquellos que han partido de este mundo, dejando atrás una familia y una Historia de Vida.
Algunos de ellos partieron en la calma de los años ya cumplidos, otros por problemas de salud, accidentes o desastres naturales
Sólo serán unos pocos que pasen a la galería de los recuerdos y anales de la Historia. Muchos quedarán relegados en el arcón de los olvidos.
El autor ha querido plasmar en el papel un recuerdo permanente, trabajo al cual ha denominado “Cementerio de Chillán. Un Portal a la Historia”.

Raúl Peña y Lillo Valenzuela.



Antecedentes Históricos

Antecedentes Históricos.



El Cementerio de Chillán está localizado en el sector sur oeste de la ciudad, cuyo acceso está en la Avenida Dr. José María Sepúlveda Bustos S/N, construido en los terrenos del antiguo fundo Bureo, el cual perteneció a la Sucesión Vicente Pérez Penroz, fueron precisamente ellos quienes donaron el predio a la Junta de Beneficencia Pública, en el año 1899, según testimonios de antiguos funcionarios, la fecha de utilización aproximada parte alrededor del año 1887.
En el año 1883 en Chile se había promulgado la Ley de Cementerios Laicos.
El antiguo Cementerio se ubicaba en el sector Oriente, en los terrenos en los que hoy se emplaza la Población Juan XXIII, en dicho predio al Nororiente, se ubicaba el Cementerio Alemán, destacando su mausoleo.
El organismo encargado de la administración del Cementerio, en un principio fue la Junta de Beneficencia Pública, la que posteriormente pasó a llamarse Servicio Fusionado, éste contaba con un plantel de 14 funcionarios, los que eran llamados auxiliares de patio, su número se fue reduciendo paulatinamente hasta quedar en sólo 9 empleados, dicho número bajaba considerablemente en la época veraniega y de vacaciones.
A partir del 1 de Marzo de 1982, el Cementerio fue traspasado desde el Servicio de Salud Ñuble a la Ilustre Municipalidad de Chillán, organismo que en la actualidad lo administra. El Cementerio Municipal de Chillán, se rige por el Reglamento General de Cementerios, el cual fue aprobado por el Decreto Supremo Nº 357 del 15 de Mayo de 1970, el cual fue publicado en el Diario Oficial del día 18 de Junio de ese mismo año (1970).


El problema de los cementerios.

“La Iglesia se opuso a cada una de estas iniciativas y se generó una ardua disputa no exenta de situaciones dramáticas, como ocurrió con los cementerios. En este caso, los liberales aspiraban a excluir a la Iglesia de la administración de dichos recintos. En 1882 al iniciarse la discusión del proyecto de ley sobre cementerios laicos, un diputado precisó “con su aprobación habremos dado el último golpe a nuestro común enemigo – la Iglesia-, que nos molesta en nuestro nacimiento, en la constitución de la familia, y aun después de nuestros días, en la puerta de los cementerios”. (*)
La ley promulgada el año 1883, prohibió la inhumación de restos mortales en las iglesias, como era tradicional antes de esta ley.
La promulgación de la Ley de los Cementerios Laicos, fue realizada durante el gobierno del Presidente don Domingo Santa María González (1881 – 1886).


Antecedentes Arquitectónicos y Artísticos.

Las rejas y portones de fierro, fueron encargadas a Alemania, por el entonces Director de la Junta de Beneficencia don Federico Kehl, quién además, trajo al país, las diferentes especies arbóreas que se encuentran en el recinto, entremezclándose con la flora autóctona.

Flora existente en el lugar.

Entre las especies existentes se encuentran Tilos, Abetos, Encinos, Pino Araucaria, Palmeras y variados tipos de Ciprés Alemán, los que forman un pequeño parque al ingreso del recinto, algunas de ellas, fueron desapareciendo para dar origen a veredas de accesos al interior, el Cementerio de Chillán pasa a formar parte como uno de los parques tradicionales más atractivos del país.

Los Mausoleos.

Los mausoleos del Cementerio de Chillán poseen variados diseños de arquitectura, siendo el más antiguo data del año 1905 y perteneció a la familia Ramírez Ham, éste en la actualidad se encuentra bastante deteriorado.



¿Mito o Leyenda?

Este sitio, nadie desea comprarlo, ya que él resguarda el recuerdo de una gran tragedia. Se dice que su dueño tenía cuatro hijas menores, María, Raquel, Delfina y Margarita, nombres escritos en una de las placas recordatorias, fechada 10 de Mayo de 1922, a las que estranguló y según se cuenta, las habría arrojado al Río Ñuble, para luego contraer nupcias con su amante y vivir sin ataduras.

Obras Escultóricas.

En el Cementerio de Chillán, se encuentra una gran variedad de obras escultóricas, algunas traídas directamente desde Alemania e instaladas en el parque en 1860 y otras desarrolladas por escultores locales, entre las que destacan obras de Helga Yufer-Kowald y Marta Colvin Andrade.

  En el Cementerio de Chillán, se encuentra este mausoleo, semejante a una fortaleza y cuya inscripción cuesta entenderla en un principio, salvo que se fije bien la atención en ella y se puede dar lectura al texto que dice: “Cuchacovich Jait”.
    El mausoleo está construido en hormigón armado, con una puerta metálica con dos manillas de doradas, semejante a la puerta de una caja fuerte, con un ventanal de seis cristales tipo catedral, que permiten el ingreso de la luz a su interior.
     La misteriosa construcción no deja indiferente a quienes transitan por el lugar.


Antecedentes Biográficos

Antecedentes Biográficos.

Federico Kehl Heischhamer
(1851 – 1924)

Nació en el año 1851 en Eisenach, Alemania, llegó a Valdivia y en el año 1854 se trasladó a Concepción, lugar donde instaló una cervecería y panadería, se desempeñó como contador en una empresa de la zona.
En 1872, llega a Chillán e instala en esta ciudad una Mercería, la cual se localizaba en la calle Constitución Nº 666, logrando exitosos resultados.
Don Francisco Kehl, formó parte del Cuerpo de Bomberos de Chillán, colaboró con la Beneficencia Pública y fue Presidente fundador del Club Comercial.
En el año 1876 contrajo nupcias con doña Abelina Siemsen, oriunda de Alemania y que estaba radicada en Tomé.


Gumercindo Oyarzo Vargas.
(1892 – 1981)

Pintor chileno nacido en Achao, Chiloé, se desempeño como profesor durante varios años en el Liceo de Hombres, allí tuvo como discípulo a Armando Lira. Gumercindo Oyarzo fue un ferviente animador del ambiente cultural de Chillán.
Su obra pictórica “Un Vencido”, pertenece a la colección del Museo Nacional de Bellas Artes, con este trabajo obtuvo Medalla de Plata en la Exposición Iberoamericana de Sevilla en el año 1930.
En 1956 recibió el Premio Municipal de Extensión Cultural y Artística.
En 1929 fue Presidente del Grupo Tanagra. Falleció el día 3 de Enero de 1981 y actualmente sus restos mortales descansan en un nicho del Cementerio Municipal de Chillán.


El Insigne Maestro del Piano.




Claudio Arrau León, (1903-1991), pianista chileno, nacido en Chillán, el 6 de Febrero de 1903 y fallecido el 9 de Junio de 1991, a los 88 años. Desde muy pequeño destacó como niño virtuoso, a los cinco años de edad dio su primer recital. Sus padres, al ver su gran calidad interpretativa, se trasladaron a Santiago de Chile con el propósito de brindarle una buena educación, el gobierno le concedió una beca para que estudiase en Berlín. A los diez años ingresó en la clase de Martín Krause, quien fue discípulo de Franz Liszt, sus estudios los efectuó en el Conservatorio Stern de Berlín.
El 22 de Agosto de 1923, se le otorgó el Premio Nacional de Arte mención música a don Claudio Arrau León.


Escultora por Excelencia.

Marta Colvin Andrade (1917 – 1995)



Escultora nacida en Chillán en 1917, que se constituyó en una de las grandes figuras de la plástica chilena, utilizando un lenguaje artístico no figurativo que recuerda las culturas prehispánicas. Fueron sus padres don James Colvin y doña Elcira Andrade.
Después del terremoto del año 1939, se trasladó a Santiago e ingresó a la Escuela de Bellas Artes de Santiago de Chile, allí fue discípula de los escultores Julio Antonio Vásquez y Lorenzo Domínguez. En el año 1948, recibe una beca para estudiar Arte en la Universidad de la Sorbona, en París.
Recibió el Premio Nacional de Arte en el año 1970.
Falleció en el 1995, los restos mortales de la escultora nacional fueron trasladados del Cementerio General de Santiago hasta el Cementerio de Chillán, su tierra natal.

Folclorista y Músico.

Eduardo Parra Sandoval (1918 – 2009)



El cantor, folclorista y músico chileno, conocido como el “tío Lalo”, nació en Chillán el 29 de Junio de 1918 y falleció en Santiago el día 4 de Abril de 2009, hoy sus restos mortales descansan en el Cementerio Municipal de su tierra natal, en el patio de los artistas, mismo sector donde descansan el pianista Claudio Arrau León y la escultora Marta Colvin Andrade.


Cantante Lírico.

Ramón Vinay Sepúlveda (1911 – 1996)



El cantante lírico de fama internacional, dueño de una voz privilegiada, nació en Chillán el día 31 de Agosto de 1911, encalle Arturo Prat frente a la Plaza del Mercado y dejó de existir el 4 de Enero de 1996, en Puebla, México.
Actualmente sus restos descansan en el Cementerio de su ciudad natal.

El Cementerio y el Arte

Antecedentes Biográficos.
Helga Yuffer Kowald nació en la ciudad de Concepción el año 1922, se radicó posteriormente en Chillán, incursionó en las áreas del dibujo, la pintura, escultura y cerámica.
En 1962 la Universidad de Chile la incluyó entre las mujeres intelectuales de nuestro país.
En 1973, la Ilustre Municipalidad de Chillán, le otorgó el Premio Municipal de Arte.
Entre sus obras escultóricas se encuentran:
• Monumento al Bombero Voluntario, que está en el Cuerpo de Bomberos de Chillán.
• Busto a Isabel Riquelme, esta obra está en la Plaza de Chillán Viejo.
• Monumento a los Caídos en el Terremoto de Chillán, localizada en el patio 3 del Cementerio de Chillán.
• Medallón del Monumento a Pedro Lagos, se ubica en la Plaza de San Francisco de Chillán.
• Esculturas ubicadas en los Cementerios de Concepción, Chillán y Tomé.
La artista de las bellas artes, dejó de existir en el año 1989.







Las obras escultóricas del Cementerio Municipal provienen del antiguo Cementerio Alemán y otras fueron realizadas por las escultoras Marta Colvin Andrade y Helga Yuffer Kowald de Thun.

Archivo Fotográfico

Bienvenidos amigos al hermoso Cementerio Municipal de Chillán, el cual prodrán visitar a través de las imágenes que presenta el autor en este sitio.



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